13 Curiosidades sobre São Francisco de Assis

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1. Seu nome não era Francisco

Filho de um rico comerciante, ele recebeu o nome de Giovanni ao nascer em Assis na Itália. Por seu pai ter uma forte relação com a França, o menino recebeu o apelido de “Francesco”, sendo uma alusão a “pequeno francês”.  

2. Vida de riquezas

Antes de sua conversão, Francisco usufruía de riquezas e bens materiais. Costumava dar festas com enormes banquetes, muita bebida e vivia uma vida desregrada e luxuosa.

3. Prisioneiro de guerra

Ainda jovem Francisco entrou para o exército e chegou a participar de duas guerras. No conflito em Perugia, cidade vizinha a Assis, ele foi levado como prisioneiro e só foi libertado depois de um ano em cárcere. 

4. O chamado de Deus

Francisco ouviu o chamado de Deus, mas não se sabe exatamente quando foi sua conversão. Já foi dito que seria quando ele deu um beijo no rosto de um homem leproso, que antes considerava repugnante; Outra versão conta que Deus o chamou durante uma oração na Igreja de São Damião.

5. Ele entregou até suas roupas

Como Deus havia pedido para que ele restaurasse sua igreja, Francisco tomou alguns tecidos de seu pai e os vendeu para doar à igreja. Seu pai enfurecido o perseguiu, então Francisco abriu mão de sua herança assim como as roupas que vestia.

6. 11 seguidores 

Em seu primeiro ano de peregrinação, Francisco conquistou 11 seguidores e foi ao encontro do Papa Inocêncio III. Inicialmente, o papa ficou receoso em apoiar Francisco, mas mudou de ideia devido a um sonho que tivera. Ali nascia a Nova Ordem Franciscana. 

7.  Estigmas 

Durante um jejum de 40 dias antes dos festejos de São Miguel Arcanjo, Francisco recebeu de um anjo os cinco estigmas de Jesus. O milagre foi visto por um dos franciscanos.

8. O nome do Papa

Jorge Mario Bergoglio foi o primeiro papa a adotar o nome de Francisco. O pontífice, apesar de não ser franciscano, considerou o exemplo do santo e sua devoção aos mais pobres na hora de escolher seu nome. 

9. Padroeiro dos animais 

Francisco demonstrava um grande apreço pelos animais, a quem chamava de irmãos, e sugeriu que a Igreja Católica passasse a receber os bichinhos nas missas. Por sua imensa dedicação, São Francisco de Assis é considerado padroeiro dos animais.

10. Desenho de São Francisco

A vida do santo já foi representada em artes, filmes, poesia e músicas. Agora a história dele pode ser vista no desenho animado infantil O Pequeno Francisco, que mostra a infância de Francisco de forma lúdica e especialmente feita para crianças.

11. Criador do presépio

Francisco usava vários símbolos e gestos para transmitir ao povo os ensinamentos de Jesus. Em uma de suas pregações ele usou uma manjedoura e figuras esculpidas para formar um presépio, que é conhecido até os dias de hoje. 

12. Canonização

Francisco morreu em 3 de outubro de 1226 e foi declarado santo dois anos depois pelo Papa Gregório IX. Logo após a canonização, no dia 4 de outubro de 1228 o papa colocou a pedra fundamental para erguer a Basílica de São Francisco, em Assis na Itália. 

13.  Túmulo perdido

O corpo do santo foi levado à basílica, mas sua localização logo foi ocultada pelos franciscanos para proteger o túmulo dos invasores sarracenos em 1230. O local do túmulo foi esquecido, até ser reencontrado em 1818, seis séculos depois.  

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