O rico empresário que largou tudo para se tornar padre

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Créditos: Patrick van der Vorst/BBC.

Patrick van der Vorst foi um empresário belga de sucesso que conseguiu acumular uma fortuna depois de vender um site relacionado a arte e antiguidades. No entanto, Deus o chamou para algo mais e ele decidiu deixar tudo para se tornar sacerdote.

Em entrevista concedida à BBC, o já diácono Patrick contou o processo que o levou a entregar sua herança e entrar na vida consagrada. “Sempre fui feliz, mas também tive um certo sentimento de tristeza que cresceu com o tempo”, disse ele.

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O rico empresário que largou tudo para se tornar padre

Apesar de seu sucesso no trabalho, “estava sempre em minha mente a ideia de ingressar na Igreja e estudar para ser padre”.

“Com meus pais íamos à missa todos os domingos, mas não posso dizer que minha família fosse particularmente religiosa, que rezávamos antes de cada refeição, por exemplo”, confessou. No entanto, quando ainda era criança, um presente que recebeu o marcou para sempre.

Quando eu tinha 8 ou 9 anos, recebi três livros sobre a vida de Jesus. Era uma biografia contada através de ilustrações e desenhos. Fiquei fascinado e sempre os tinha no criado-mudo”, comentou.

De seus pais, ele recebeu não apenas a fé, mas também o amor pela arte. Ele ainda não sabia, mas essas duas heranças acabariam por aproximá-lo ainda mais de Jesus.

“Meus pais costumavam ir a leilões nos finais de semana. Um domingo típico era acordar, tomar café da manhã, ir à missa e depois passear pelas várias casas de leilões e mercados de antiguidades em Bruges, Ghent e outras cidades. Foi lá que meus olhos se abriram para a arte”, disse.

Depois de estudar Direito e História da Arte, Patrick mudou-se para Londres e começou a trabalhar em uma casa de leilões de arte.

“Quando você trabalha para [essas] empresas… você lida com pessoas em um estado vulnerável”, disse ele.

“As pessoas precisam vender coisas quando estão se divorciando, a mãe faleceu ou estão falidas e precisam de dinheiro, e você está lá com elas, ajudando-as a vender suas propriedades e obras de arte. Senti que esta foi a parte que mais gostei”, contou.

Mais tarde, tornou-se um empresário de sucesso depois de criar o site ValueMyStuff, através do qual oferecia aos proprietários de antiguidades e obras de arte avaliações profissionais de suas peças. E foi em 2018 que ele acumulou uma fortuna considerável ao vendê-lo.

De repente, aquele amor por Jesus que germinou desde a infância o chamou a tomar uma decisão fundamental: ele ser sacerdote.

“Me lembro de uma conversa que tive com minha mãe antes de entrar no seminário. Ela me disse: ‘por que você não se dedica a trabalhar em uma instituição de caridade?'”, lembrou.

Finalmente, em 2019, aos 47 anos, o até então empresário ingressou no Beda College, um seminário romano especializado em vocações maduras.

“A maior parte do dinheiro que ganhei foi dividida entre meus parentes e instituições de caridade”, diz ele.

“De ter uma casa e um cão em Londres, agora não tenho casa, pois a minha casa é o seminário e em breve será a paróquia para onde me enviarão”, conclui.

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